how should i respond to everyday racism?

It’s fucked up how much and how often I talk and think about everyday racism, but when I actually encounter it have no nicely thought-out action ready. Whether it’s directed at me or at others, I act like a deer in the headlights: freeze. Silently will the other person(s) to become distracted by something else. Wonder if I should physically remove myself from the situation. Try and fail to think of words. Definitely fail (not even try) to say something.

So yeah, concrete situation: today I wanted to sit on a bench by the river but all the benches were occupied. One only had one person sitting there, so I politely asked if the space was still free. He said yes, and moved over to make space. He told me not to ask next time and just sit down. I said oh, I didn’t know, maybe he was saving the seat for someone else, I didn’t want to be impolite. He kind of shrugged off the idea of having to be polite, but then kind of conceded that asking was okay, too. And then the punch to the gut – he added, yeah, maybe asking was good, some people don’t ask, mainly Arabs.Read More »

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there will always be expats

When all else fails, there’ll always be expats. I admittedly spent my first six months in Rostock pointedly avoiding them unless I specifically needed something from them, opting to seek out connections with Germans instead. It was hard work but kind of paid off. Then I got complacent. Then the seeking out connections with Germans part stopped. And without expats, I had no one. Read More »

regionale werbesprüche

IMG_8849“Der echte Norden” ist der Werbespruch Schleswig-Holsteins. Laut der Nationalhymne Kanadas ist Kanada auch “der echte Norden” (“Der echte Norden, stark und frei”). Wörtlich bedeutet das, dass das (Bundes)Land geografisch tatsächlich im Norden liegt. Und das stimmt: nördlich von Schleswig-Holstein ist die dänische Grenze, nördlich von Kanada ist der Nordpol.

Aber natürlich sollte es keine neutrale Beschreibung sein. Es ist auch von subjektiver Bedeutung geprägt. Und zwar – wir sind stolz auf uns. Wir sind authentisch, unabhängig. Das Leben ist vielleicht hart, z.B. wegen des Wetters, aber wir überleben es und werden dadurch stärker. Wir liegen am Rand, an der Grenze – wir sind etwas anders. Und sind stolz darauf.

Was bedeutet deiner Meinung nach “der echte Norden”? Gibt’s auch einen vergleichbaren Begriff für “den echten Süden/Westen/Osten”? Was ist der Slogan deiner Region und was sind die Vorstellungen, die die sich dahinter verbergen?

wahlplakate

Am 15. Februar fand die Bürgerschaftswahl in Hamburg statt. Da ich auf die lokale Zeitungen und deutsche Nachrichten selten aufpasse, kenne ich die besondere wirtschaftliche, soziale und politische Themen dieser Wahl fast gar nicht. Das heißt, zu der Politik habe ich nichts zu sagen. Trotzdem liebe ich Wahlen, sogar wenn ich keine Stimme habe. Dann kann ich den Wahlkampf objektiver analysieren.

Was interessiert mich sehr sind die Wahlplakate. Ein großer Unterschied zwischen Deutschland und Kanada (mein Heimatland) ist es, hier gibt’s politische Plakate immer und überall, egal ob es eine Wahl gibt! Wenn es keine Wahl gibt, gehen die Plakate zumeist um Bürgerversammlungstermine oder ähnlich.

Also, hier meine grobe Bemerkungen:

1. ‘Hamburg weiter vorn’ mit dem derzeitigen Bürgermeister Olaf Scholz ist mühelos die ‘baller’-ste Wahlplakate aller Zeiten (insbesondere das schwarz-weiß Bild, das ihn nur vom Mund abwärts zeigt):

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